Un mister de lungă durată despre polul sud al lui Marte ar putea fi rezolvat în sfârșit

(NASA/JPL/Malin Space Science Systems)

Oamenii de știință și-au îmbrăcat șepcile Sherlock Holmes pentru a rezolva un mister care rulează de zeci de ani – originile unei întinderi uriașe, stratificate de gheață de CO2 și gheață de apă la polul sud al orașului. Marte și legătura sa cu CO2 din atmosfera marțiană.

unu ipoteza principală este că aceste straturi au fost împachetate unul peste altul pe măsură ce axa lui Marte se înclină spre și departe de Soare, iar modelele de simulare publicate într-un nou studiu susțin această idee.

Calota de gheață în cauză are o adâncime de aproximativ un kilometru (două treimi de milă) și se crede că reține la fel de mult CO2 cât există în întreaga atmosferă marțiană astăzi și o combinație de factori a produs acest model stratificat neobișnuit. .

„De obicei, când rulați un model, nu vă așteptați ca rezultatele să se potrivească atât de aproape de ceea ce observați.” spune Peter Buhler , un om de știință planetar la Laboratorul de propulsie cu reacție al NASA.

„Dar grosimea straturilor, așa cum este determinată de model, se potrivește minunat cu măsurătorile radar de la sateliții care orbitează.”

Ceea ce face ca calota de gheață de la polul sudic să fie atât de ciudată este că nu ar trebui să fie acolo – gheața de apă este mai stabilă termic și mai întunecată decât gheața de CO2, așa că oamenii de știință s-ar aștepta ca gheața de CO2 să se destabilizaze atunci când este prinsă sub gheața de apă.

Trei factori au împiedicat acest lucru, conform noului model: schimbarea înclinării lui Marte în timp ce orbitează Soarele, diferențele în modul în care aceste două tipuri de gheață reflectă lumina soarelui și schimbarea presiunii atmosferice care are loc atunci când gheața CO2. se transformă într-un gaz.

„Obturațiile” lui Marte la accesul său rotativ ar modifica cantitatea de lumină solară care ajunge la polul sud – formând gheață de CO2 în anumite perioade și sublimându-l (tranziția de la un solid la un gaz) în alte perioade.

În perioadele de formare a gheții, gheața de apă ar fi fost prinsă alături de CO2. Pe măsură ce a avut loc sublimarea, această gheață mai stabilă ar fi rămas în urmă, formând straturile prezente acum la polul sudic al lui Marte.

Pe măsură ce timpul a trecut, climatul în schimbare a Planetei Roșii a făcut ca nu toată gheața de CO2 a fost sublimată de fiecare dată, stivuind straturi succesive de gheață de CO2 și gheață de apă. Modelele arată că acest proces modifică presiunea atmosferică – de la un sfert la două ori mai mult decât nivelul actual – așa cum au prezis Leighton și Murray în anii 1960.

Acest lucru se întâmplă de aproximativ 510.000 de ani, sugerează oamenii de știință – din ultima perioadă de lumină solară extremă, când tot CO2 ar fi fost sublimat în atmosfera marțiană.

A fi mai încrezător în povestea din spatele calotei glaciare de la polul sudic al lui Marte înseamnă că cercetătorii pot înțelege mai multe despre istoria pe termen lung a planetei – privind înapoimiliarde de ani.

„Determinarea noastră a istoriei variațiilor mari de presiune ale lui Marte este fundamentală pentru înțelegerea evoluției climei lui Marte, inclusiv istoria stabilității apei lichide și a locuinței lângă suprafața lui Marte.” spune Buhler .

Cercetarea a fost publicată în Astronomia naturii .

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.