Resturile spațiale au lovit și au deteriorat Stația Spațială Internațională

(CSA/NASA)

Inevitabilul a avut loc. O bucată de resturi spațiale prea mică pentru a fi urmărită a lovit și a deteriorat o parte a Stației Spațiale Internaționale - și anume, Canadarm2 brațul robotizat.

Instrumentul este încă funcțional, dar obiectul a perforat pătura termică și a deteriorat brațul de dedesubt. Este o reamintire arătătoare că problema deșeurilor spațiale de pe orbită joasă a Pământului este o bombă cu ceas.

Evident, agențiile spațiale din întreaga lume sunt conștiente de problema deșeurilor spațiale. Peste 23.000 de bucăți sunt urmărite pe orbita joasă a Pământului pentru a ajuta sateliții și ISS să evite coliziunile - dar toate au dimensiunea unei mingi de soft sau mai mari.

Orice sub această dimensiune este prea mic pentru a fi urmărit, dar călătoria la viteze orbitale poate provoca încă unele daune semnificative, inclusiv perforarea direct prin plăci metalice.

O gaură de impact lăsată în antena telescopului spațial Hubble în 1997. (NASA)

Canadarm2 - cunoscut oficial sub numele de Sistemul de manipulare la distanță al stației spațiale (SSRMS), proiectat de Agenția Spațială Canadiană - a fost un element fix al stației spațiale de 20 de ani. Este un braț robotizat din titan cu mai multe articulații care poate ajuta la manevrarea obiectelor în afara ISS, inclusiv navetele de marfă și la efectuarea întreținerii stației.

Nu se știe exact când a avut loc impactul. Prejudiciul a fost observat pentru prima dată pe 12 mai, în timpul unei inspecții de rutină. NASA și CSA au lucrat împreună pentru a realiza imagini detaliate și pentru a evalua daunele.

„În ciuda impactului, rezultatele analizei în curs indică faptul că performanța brațului rămâne neafectată”, a scris CSA într-o postare pe blog . „Daunele sunt limitate la o mică secțiune a brațului brațului și a păturii termice. Canadarm2 continuă să-și desfășoare operațiunile planificate.

Deși ISS pare să fi avut noroc de data aceasta, problema deșeurilor spațiale pare să crească. Anul trecut, ISS a trebuitefectuează de trei ori manevre de urgențăpentru a evita coliziunile cu resturile spațiale la o altitudine de aproximativ 400 de kilometri (250 de mile).

Încă de la lansarea lui Sputnik 1 în 1957, resturile spațiale s-au acumulat. Potrivit unuiraport de la Agenția Spațială Europeană, aproximativ 130 de milioane de fragmente de material antropic mai mici de un milimetru orbitează chiar acum în jurul Pământului. Această estimare nu include praful natural din spațiu.

„Pentru a continua să beneficiem de știința, tehnologia și datele pe care le oferă operarea în spațiu, este vital să realizăm o mai bună conformitate cu liniile directoare existente de reducere a deșeurilor spațiale în proiectarea și operațiunile navelor spațiale”, a spus șeful Biroului pentru Deșeuri Spațiale al ESA, Tim Florer.anul trecut.

„Nu poate fi subliniat suficient - acest lucru este esențial pentru utilizarea durabilă a spațiului”.

Operațiunile de robotică pe ISS folosind Canadarm2 vor continua așa cum era planificat în viitorul apropiat, a spus CSA. Dar ambele agenții spațiale vor continua să adune date pentru a realiza o analiză a evenimentului, atât pentru a înțelege cum s-a produs, cât și pentru a evalua riscul viitor.

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.