Rămășița gigantică de supernovă care pândește în spațiu este cea mai mare descoperire de acest gen

/CHIPASS/SPASS/N. Hurley-Walker, ICRAR-Curtin) (erozit/MPE (raze X)

Este uimitor ce poate fi pândit acolo în spațiu, ascuns de limitările ochilor noștri, de tehnologia noastră și de preconcepțiile noastre.

Astronomii tocmai au găsit o rămășiță de supernovă absolut colosală, un nor în expansiune de praf și gaz rămas de la o explozie stelară, ocupând o zonă a cerului de aproape 100 de ori mai mare decât cea a Lunii pline (din perspectiva noastră), la o distanță maximă. de 4.000 de ani-lumină de Pământ.

O echipă de astronomi condusă de Werner Becker de la Institutul Max Planck pentru Fizică Extraterestră din Germania a numit rămășița Hoinga, după numele medieval al orașului natal al lui Becker.

Cum am putea rata? Motivul este că este vizibil doar în raze X și doar pentru unul dintre cele mai puternice telescoape cu raze X pe care le-am construit până în prezent, eROSITA, bazat în spațiu, lansat în 2019.

(eROSITA/MPE (Raze X)/CHIPASS/SPASS/N. Hurley-Walker, ICRAR-Curtin)

Sus: radiografie și radio compozit de Hoinga.

„Telescopul eROSITA, care se află la bordul satelitului ruso-german SRG, este de 25 de ori mai sensibil decât predecesorul său ROSAT, așa că ne așteptam să descoperim noi rămășițe de supernovă în următorii ani, dar am fost plăcut surprinși să apară imediat una.” a spus astronomul Natasha Hurley-Walker a nodului Universității Curtin al Centrului Internațional de Cercetări Radioastronomice din Australia.

„Adăugând la entuziasmul nostru, Hoinga este cea mai mare rămășiță de supernova descoperită vreodată prin intermediul razelor X, în ceea ce privește dimensiunea aparentă: de aproximativ 90 de ori mai mare decât Luna plină”.

Supernovele au doi factori declanșatori principali. Una este moartea unei stele masive. Când rămân fără material pentru a fuziona în miezurile lor, scăderea rezultată a presiunii termice exterioare înseamnă că presiunea nu mai este suficientă pentru a împiedica stea să se prăbușească sub presiunea interioară a gravitației, iar totul devine exploziv, prăbușind miezul în A stea neutronică sau gaură neagră (sau eliminând-o complet).

Celălalt declanșator este o supernovă de tip Ia, în care o stea pitică albă - nucleul prăbușit al unei stele progenitoare de masă mică - sorb atât de mult material dintr-un însoțitor binar încât devine instabilă și ajunge la același sfârșit.

În ambele scenarii, o înveliș în expansiune a materialului exterior al stelei este aruncată în spațiu, creând fronturi de șoc unde se lovește în mediul interstelar. Asta e rămășița supernovei.

Majoritatea stelelor din Calea Lactee au masă mică - an estimat la 90 la sută dintre toate stele sunt pitici de secvență principală care nu vor ajunge într-o supernova (stele care sunt în prezent „vii” fuzionand nuclee în nucleele lor), iar alte 9 la sută sunt pitice albe moarte.

Deci, deși există o estimat la 100 de miliarde de stele în Calea Lactee, exploziile de supernove sunt rare; Astronomii estimează că unul ar trebui să dispară la fiecare 30 până la 50 de ani, lăsând în urmă un nor strălucitor, energetic, care durează aproximativ 100.000 de ani.

Impresia artistică a unei supernove. (ESA/Hubble, CC BY 4.0)

În acest ritm, ar trebui să existe aproximativ 1.200 de rămășițe de supernovă detectabile în prezent în Calea Lactee; dar știm doar despre 300 și ceva. Ceea ce înseamnă că fie calculele noastre sunt oprite, fie că pur și simplu nu am reușit să le detectăm, indiferent de motiv. Aici intervine eROSITA.

Majoritatea obiectelor astronomice emit radiații X, invizibile cu ochiul liber. eROSITA, concepută pentru a efectua un sondaj pe tot cerul, este mult mai sensibilă decât predecesorul său și a dezvăluitObiecte cu raze X pe care nu le-am mai văzut până acum.

Rămășițele de supernova necunoscute anterior ar trebui detectate de eROSITA, dar chiar și așa, Hoinga a fost o surpriză, nu doar pentru că a fost găsită atât de repede, ci și din cauza locului în care a fost găsită - departe de planul galactic, unde majoritatea stelelor Căii Lactee ( și deci rămășițele de supernovă) locuiesc.

Echipa și-a verificat de două ori descoperirile față de datele de radioastronomie și a găsit dovezi slabe că Hoinga datează de un deceniu. A apărut chiar și vag în datele ROSAT luate acum 30 de ani.

„Cercurând datele de arhivă radio, am descoperit că Hoinga stătea acolo, așteptând să fie descoperit în sondaje vechi de până la zece ani, dar pentru că era mult deasupra planului Căii Lactee, a fost ratat.” explică Hurley-Walker .

„În mod obișnuit, nu se așteaptă ca rămășițele de supernove să fie găsite la latitudini galactice înalte, așa că aceste zone nu sunt de obicei în centrul cercetărilor, ceea ce înseamnă că ar putea exista și mai multe dintre aceste rămășițe trecute cu vederea acolo care așteaptă să fie descoperite.”

Echipa a calculat, pe baza acestor date radio, că rămășița are o vechime între 21.000 și 150.000 de ani (dar probabil la capătul mai tânăr al acestui interval) și că este relativ aproape de Pământ, între 1.470 și 3.915 de ani lumină distanță.

De asemenea, nu au putut găsi rămășița stelei progenitoare, ceea ce sugerează că explozia a fost de tip Ia. Acest lucru este în concordanță și cu locația, deoarece stelele masive tind să se concentreze în planul galactic.

eROSITA va efectua un total de opt sondaje pe tot cerul. Echipa speră că datele din studiile viitoare vor ajuta la dezvăluirea naturii Hoinga - și la găsirea mult mai multe dintre supernovele „lipsă” ale Căii Lactee.

Cercetările echipei urmează să apară în Astronomie și astrofizică , și este disponibil pe arXiv .

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.