Peste 100 de ani de căutare nu au găsit diferențe cheie între creierul masculin și cel feminin

(Robina Weermeijer/Unsplash)

Oamenii au căutat diferențele de sex în creierul uman cel puțin încă din secolul al XIX-lea, când au fost oameni de știință Samuel George Morton a turnat semințe și plumb în cranii umani pentru a le măsura volumele.

Gustave Le Bon a găsit creierul bărbaților sunt de obicei mai mari decât ale femeilor, ceea ce a determinat Alexander Bains și George Romanes să se certe această diferență de mărime îi face pe bărbați mai deștepți. Dar a subliniat John Stuart Mill , după acest criteriu, elefanții și balenele ar trebui să fie mai deștepți decât oamenii.

Așadar, atenția s-a mutat către dimensiunile relative ale regiunilor creierului. au sugerat frenologii partea creierului de deasupra ochilor, numită lob frontal, este cea mai importantă pentru inteligență și este proporțional mai mare la bărbați, în timp ce lobul parietal, chiar în spatele lobului frontal, este proporțional mai mare la femei. Mai tarziu, au argumentat neuroanatomiștii în schimb lobul parietal este mai important pentru inteligență și cel al bărbaților este de fapt mai mare.

În secolele 20 și 21, cercetătorii au căutat caracteristici distinctive feminine sau masculine în subdiviziuni mai mici ale creierului. Ca neurobiolog comportamental și autor , Cred că această căutare este greșită, deoarece creierele umane sunt atât de variate.

Diferențele anatomice ale creierului

Cea mai mare și mai consistentă diferență de sex a creierului a fost găsită în hipotalamus, o structură mică care reglează fiziologia reproductivă și comportamentul. Cel puțin o subdiviziune hipotalamică este mai mare la bărbați rozătoare și oameni .

Dar scopul pentru mulți cercetători a fost să identifice cauzele creierului ale presupuselor diferențe sexuale în gândire – nu doar fiziologia reproductivă – și astfel atenția s-a îndreptat către creierul uman mare, care este responsabil pentru inteligență.

În cadrul creierului, nicio regiune nu a primit mai multă atenție atât cercetarea diferențelor de rasă, cât și de sex decât corpul calos, o bandă groasă de fibre nervoase care transportă semnale între cele două emisfere cerebrale.

În secolele 20 și 21, unii cercetători au descoperit întreg corpul calos este proporţional mai mare la femei în medie în timp ce alții au găsit doar anumite părți sunt mai mari . Această diferență a atras popular Atenţie și i s-a sugerat provoacă diferențe cognitive de sex .

Dar creierele mai mici au un corp calos proporțional mai mare indiferent de sexul proprietarului, și studii de diferențele de dimensiune ale acestei structuri au fost inconsecvente . Povestea este asemănătoare pentru alte măsuri cerebrale , motiv pentru care încercarea de a explica presupusele diferențe cognitive de sex prin anatomia creierului nu a fost foarte fructuoasă.

Trăsăturile feminine și masculine se suprapun de obicei

Chiar și atunci când o regiune a creierului prezintă o diferență de sex în medie, există de obicei o suprapunere considerabilă între distribuțiile masculine și feminine. Dacă măsurarea unei trăsături este în regiunea suprapusă, nu se poate prezice sexul persoanei cu încredere.

Graficul arată cum se suprapun și măsurătorile care diferă între sexe (f = roz, m = albastru). (Ari Berkowitz, CC BY)

De exemplu, gândiți-vă la înălțime. Am 5'7'. Asta îți spune sexul meu? Și regiunile creierului prezintă de obicei diferențe medii de sex mult mai mici decât înălțimea.

Neuroștiință Daphna Joel și colegii ei au examinat RMN-urile a peste 1.400 de creiere , măsurând cele 10 regiuni ale creierului uman cu cele mai mari diferențe medii de sex.

Ei au evaluat dacă fiecare măsurătoare la fiecare persoană a fost spre capătul feminin al spectrului, către capătul masculin sau intermediar. Ei au descoperit că doar 3% până la 6% dintre oameni erau în mod constant „femei” sau „bărbați” pentru toate structurile. Toți ceilalți erau un mozaic.

Hormonii prenatali

Când apar diferențe de sex în creier, ce le cauzează?

A studiu 1959 a demonstrat pentru prima dată că o injecție de testosteron într-o rozătoare gravidă determină descendenții ei femele să manifeste comportamente sexuale masculine ca adulți.

Autorii au dedus că testosteronul prenatal (secretat în mod normal de testiculele fetale) „organizează” permanent creierul . Mulți studiile ulterioare au arătat că acest lucru este în esență corect , deși suprasimplificată pentru non-oameni.

Cercetătorii nu pot modifica din punct de vedere etic nivelurile hormonilor prenatali umani, așa că se bazează pe „experimente accidentale” în care nivelurile hormonale prenatale sau răspunsurile la acestea au fost neobișnuite , cum ar fi cu persoane intersexuale .

Dar efectele hormonale și de mediu sunt implicate în aceste studii, iar constatările privind diferențele dintre creier și sex au fost inconsecvente, lăsând oamenii de știință fără concluzii clare pentru oameni .

Genele provoacă unele diferențe de sex în creier

În timp ce hormonii prenatali cauzează probabil cele mai multe diferențe de sex în creier la non-oameni, există unele cazuri în care cauza este direct genetică.

Acest lucru a fost demonstrat dramatic de a cinteză zebră cu o anomalie ciudată – era bărbat pe partea dreaptă și femeie pe stânga. O structură a creierului legată de cânt a fost mărită (ca la bărbații tipici) doar în partea dreaptă, deși cele două părți au experimentat același mediu hormonal.

Astfel, asimetria creierului său nu a fost cauzată de hormoni, ci direct de gene. De atunci, efectele directe ale genelor asupra diferențelor de sex din creier au a fost găsit și la șoareci .

Învățarea schimbă creierul

Mulți oameni presupun că diferențele de sex în creierul uman sunt înnăscute, dar această presupunere este greșită.

Oamenii învață rapid în copilărie și continuă să învețe – din păcate, mai încet – ca adulți. De la amintirea unor fapte sau conversații până la îmbunătățirea abilităților muzicale sau atletice, învățarea modifică conexiunile dintre celulele nervoase numite sinapse. Aceste modificări sunt numeroase și frecvente, dar de obicei microscopice - mai puțin de o sutime din lățimea unui păr uman.

Totuși, studiile unei profesii neobișnuite arată că învățarea poate schimba dramatic creierul adulților. Taximetriștilor din Londra li se cere să memoreze „ cunostinta ' – traseele complexe, drumurile și reperele orașului lor.

Cercetătorii au descoperit această învățare a modificat fizic hipocampul unui șofer , o regiune a creierului critică pentru navigație. Hipocampul posterior al taximetriștilor din Londra s-au dovedit a fi mai mari decât cei care nu sunt șoferi în milimetri – de peste 1.000 de ori dimensiunea sinapselor.

Deci nu este realist să presupunem că orice diferență între creierul uman este înnăscută. Ele pot rezulta si din invatare. Oamenii trăiesc într-o cultură fundamental de gen, în care parentingul, educația, așteptările și oportunitățile diferă în funcție de sex, de la naștere până la maturitate, ceea ce schimbă inevitabil creierul.

În cele din urmă, orice diferență de sex în structurile creierului se datorează cel mai probabil unei combinații complexe și interactive de gene, hormoni și învățare.

Ari Berkowitz , profesor prezidențial de biologie; Director, Programul Absolvent de Neurobiologie Celulară și Comportamentală, Universitatea din Oklahoma .

Acest articol este republicat din Conversatia sub o licență Creative Commons. Citeste Articol original .

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.