Pentru prima dată, materie organică esențială pentru viață a fost găsită pe suprafața unui asteroid

Un grăunte de praf (încercuit) din Itokawa (ISAS-JAXA)

Urmărește membrele răsucite ale arborelui tău genealogic până la originile sale primordiale de miliarde de ani în trecut și vei descoperi că toți ne-am provenit din praf bogat înChimie organica.

De unde provine acest praf organic a fost un subiect de dezbatere de mai bine de jumătate de secol. Acum, cercetătorii au găsit primele dovezi ale materialelor organice esențiale pentru viața pe Pământ pe suprafața unui tip S asteroid .

O echipă internațională de cercetători a efectuat recent o analiză aprofundată a uneia dintre particule adus înapoi de la asteroidul Itokawa de originalul Agenției Spațiale Japoneze (JAXA). Hayabusa misiune din 2010.

Majoritatea Meteoriții Pământului provin din Asteroizii de tip S precum Itokawa, așa că știind că ar fi putut conține ingrediente esențiale pentru viața pe planeta noastră este un pas semnificativ înainte în înțelegerea noastră a modului în care ar putea apărea condițiile de formare a vieții. Până în prezent, majoritatea cercetărilor asupra materialului organic s-au concentrat pe asteroizii bogați în carbon (clasa c).

Analizând eșantionul, echipa a descoperit că materialul organic care a provenit de la asteroid în sine a evoluat de-a lungul timpului în condiții extreme - încorporând apă și materie organică din alte surse.

Acest lucru este similar cu procesul care a avut loc pe Pământ și ne ajută să înțelegem mai bine cum cele mai timpurii forme de biochimie terestră ar putea fi pur și simplu o extensie a chimiei care are loc în interiorul multor asteroizi.

„Aceste descoperiri sunt cu adevărat interesante, deoarece dezvăluie detalii complexe ale istoriei unui asteroid și modul în care calea de evoluție a acestuia este atât de similară cu cea a Pământului prebiotic”, spune cercetătoarea pământului Queenie Chan de la Universitatea Royal Holloway din Londra.

Modelele evolutive ne pot duce înapoi cu aproximativ 3,5 miliarde de ani până la o perioadă în care viața era puțin mai mult decât secvențe concurente de acid nucleic.

Dați mai departe înapoi și suntem forțați să luăm în considerare modul în care elemente precum hidrogenul, oxigenul, azotul și carbonul s-ar putea uni pentru a forma molecule uimitor de complexe capabile să se autoaranjeze în lucruri carese comportă ca ARN, proteine ​​și acizi grași.

În anii 1950, când cercetătorii se gândeau pentru prima dată la întrebarea înțepătoare a modului în care ingredientele mai simple ar putea găti spontan o supă organică, experimentele au arătat condițiile de pe suprafața Pământului ar putea face o treabă suficientă.

Aproape șapte decenii mai târziu, atenția noastră s-a îndreptat către procesele chimice lente și constante din interiorul rocilor care s-au agregat în lumi ca a noastră.

Dovezile nu sunt greu de găsit. Acum este clar că o ploaie constantă de rocă și gheață cu miliarde de ani în urmă ar fi putut elibera molecule decianura, zaharulriboza, șichiar și aminoacizi– împreună cu odonație generoasă de apă– pe suprafața Pământului.

Dar gradul în care chimia meteoriților ar fi putut fi contaminată de lucruri de pe Pământ lasă loc de îndoială.

De la revenirea lui Hayabusa în urmă cu un deceniu, peste 900 de particule de murdărie curată de asteroizi luate din sarcina sa utilă au fost separate și depozitate într-o cameră curată JAXA.

Mai puțin de 10 au fost studiate pentru semne de chimie organică, dar s-a descoperit că toate conțin molecule formate predominant din carbon.

Itokawa este ceea ce se numește piatră ( sau silicios ) clasa de asteroizi sau clasa s. În urma studiilor timpurii asupra materialului său, se crede, de asemenea, că este o condrită obișnuită – un tip relativ nemodificat de rocă spațială reprezentând o stare mai primitivă a Sistemului Solar interior.

Având în vedere că aceste tipuri de asteroizi alcătuiesc o bună parte din mineralele care zdrobesc planeta noastră și, în general, nu se crede că conțin prea multe în ceea ce privește chimia organică, acele descoperiri timpurii au fost cel puțin intrigante.

Chan și colegii ei au luat doar unul dintre aceste grăunte de praf, o particulă de 30 de micrometri lățime, având o formă puțin asemănătoare continentului Americii de Sud, și au efectuat o analiză detaliată a compoziției sale, inclusiv un studiu al conținutului de apă.

Ei au descoperit o varietate bogată de compuși carbonați, inclusiv semne de molecule poliaromatice dezordonate de origine clar extraterestră și structuri de grafit.

„După ce a fost studiată în detaliu de către o echipă internațională de cercetători, analiza noastră a unui singur bob, poreclit „Amazon”, a păstrat atât materia organică primitivă (neîncălzită), cât și cea prelucrată (încălzită) în termen de zece microni (o miime de centimetru). de distanta,' spune Chan .

„Materia organică care a fost încălzită indică faptul că asteroidul a fost încălzit la peste 600°C în trecut. Prezența materiei organice neîncălzite foarte aproape de ea înseamnă că în cădere de substanțe organice primitive a ajuns la suprafața Itokawa după ce asteroidul s-a răcit.

Itokawa a avut o istorie incitantă pentru o stâncă care nu are nimic mai bun de făcut decât să plutească în preajma Soarelui timp de câteva miliarde de ani, fiind modificată cu o coacere bună, deshidratată, apoi rehidratată cu un nou strat de material proaspăt.

Deși povestea sa nu este la fel de interesantă ca istoria planetei noastre, activitatea asteroidului descrie gătirea materialului organic în spațiu ca un proces complex și nu se limitează la asteroizii bogați în carbon.

La sfârșitul anului trecut, Hayabusa2 a revenit cu o mostră dintr-un asteroid de clasă c, aproape de Pământ, numit Ryugu. Compararea conținutului sarcinii sale utile cu cele ale predecesorului său va contribui, fără îndoială, la cunoștințe și mai mari despre cum evoluează chimia organică în spațiu.

Întrebarea despre originile vieții și despre unicitatea ei aparentă pe Pământ este una la care vom căuta răspunsuri pentru o lungă perioadă de timp de acum încolo. Dar fiecare nouă descoperire indică o poveste care se întinde cu mult dincolo de bălțile calde și sigure pe planeta noastră nou-născută.

Această cercetare a fost publicată în Rapoarte științifice .

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.