Particule ale unei explozii de meteoriți de acum 430.000 de ani găsite ascunse în gheața antarctică

Impresia artistului despre eveniment. (Mark A. Garlick/markgarlick.com)

Cu aproximativ 430.000 de ani în urmă, un meteorit a explodat deasupra Antarcticii.

Singurul motiv pentru care știm despre asta acum este pentru că oamenii de știință tocmai au găsit particule minuscule, odată topite, de rocă spațială care au fost ascunse în gheață de atunci.

Pe baza unei analize a acelor particule, evenimentul a fost unul neobișnuit - nu suficient de puternic pentru a produce un crater de impact, dar nici nu a fost unul ușor. Jetul de material topit și vaporizat care a izbucnit din explozia în aer ar fi fost mai periculos decât evenimentul Tunguska carea aplatizat o pădure siberiană în 1908.

Deși impacturile care produc cratere sunt destul de rare, rocile care intră și explodează în atmosfera Pământului nu sunt. Se numesc bolizi, iar NASA a înregistrat 861 dintre ele din 1988 la momentul scrierii. Superbolide - cele ca Meteorul Chelyabinsk în 2013, sauMeteorul Kamchatka în 2018- apar de câteva ori pe secol.

Evenimentele de explozie aeriană mai puternice decât Tunguska sunt încă mai rare, dar încă se crede că au fost mai frecvente decât evenimentele de crater de impact de-a lungul istoriei Pământului. Acest lucru este îngrijorător, potrivit unei echipe conduse de cosmochimistul Matthias van Ginneken de la Universitatea din Kent, Marea Britanie.

„Deși evenimentele de aterizare ar putea să nu amenințe activitatea umană dacă au loc peste Antarctica”, el a spus , „dacă ar avea loc deasupra unei zone dens populate, ar avea ca rezultat milioane de victime și pagube grave pe distanțe de până la sute de kilometri”.

Problema este că, pentru că aceste evenimente nu au tendința de a lăsa un crater, ne este greu să le identificăm (la naiba, uneori chiar ne este greuidentificarea cratere ), deci nu este clar cât de comune sunt.

Cue 17 particule minuscule, găsite pe vârful Walnumfjellet din Munții Sør Rondane din Țara Reginei Maud din Antarctica de Est. Cel mai mare dintre acești biți nu este mai mare de jumătate de milimetru.

Unele dintre sferule. (Scott Peterson/ micro-meteorites.com )

S-ar putea să arate ca niște granule de murdărie destul de obișnuite cu ochiul liber, dar van Ginneken și echipa sa le-au supus microscopiei electronice cu scanare, dezvăluind că sunt un fel de produs bolid numit sferule de condensare.

Studiul echipei a dezvăluit că sferulele stropite sunt compuse în mare parte din fier și olivină, cu un conținut ridicat de nichel - exact în concordanță cu un fel de meteorit rar cunoscut sub numele de palazit , confirmând că globuletele provin din afara lumii.

Au fost, de asemenea, săraci în oxigen-18, un izotop al oxigenului care se găsește în concentrații mai mici în condiții mai reci, cum ar fi gheața polară și apa. În comparație cu sferulele de condensare găsite în alte regiuni ale Antarcticii, datate anterior cu 480.000 și 430.000 de ani în urmă, cercetătorii le-au găsit surprinzător de similare.

Acest profil chimic similar sugerează că toate sferulele au fost create din același eveniment meteoritic, acum 430.000 de ani. Conține, de asemenea, indicii cu privire la explozia în sine.

Potrivit cercetătorilor, sferulele de condensare dintr-o simplă explozie de aer sunt rare; se găsesc de obicei asociate cu evenimente de crater. Dar echipa nu a putut găsi niciun crater asociat cu cerealele lor. Pe lângă suprafața largă pe care au fost împrăștiate, acest lucru sugerează că evenimentul care a produs sferulele a trebuit să fie o explozie de aer - dar una mult mai puternică decât vedem de obicei.

Nu suntem 100% siguri cum explodează meteorii în aer, dar oamenii de știință cred că aerul de înaltă presiune în fața meteorului care căde se infiltrează în crăpături în stâncă, crescând presiunea internă și provocând ruperea stâncii.

Căldura asociată cu acest proces ar fi vaporizat materialul din meteorit; explozia a trimis-o să explodeze spre pământ. Acolo, materialul vaporizat s-a condensat din nou, amestecându-se cu calota de gheață antarctică în timp ce a făcut acest lucru: astfel, profilul de oxigen-18 al sferulelor.

Pentru că acest eveniment ar fi fost și mai puternic decât Tunguska - o explozie de cel puțin 3 megatone - constatările sugerează că astfel de evenimente meteorologice „intermediare” au potențialul de a fi devastatoare; chiar și fără impact, evenimentul de la Tunguska a aplatizat 2.150 de kilometri pătrați (830 de mile pătrate) de pădure, doborând un estimat la 80 de milioane de copaci .

Prin urmare, ne trebuie, au spus cercetătorii, să încercăm să umplem golurile din înregistrarea superbolidelor.

— Pentru a le completa pe cele ale Pământului asteroid Înregistrarea impactului, recomandăm ca studiile viitoare să se concentreze pe identificarea unor evenimente similare pe diferite ținte, cum ar fi subsolurile oceanice stâncoase sau puțin adânci, deoarece calota glaciară a Antarcticii acoperă doar 9% din suprafața terestră a Pământului. spuse van Ginneken .

„Cercetarea noastră se poate dovedi, de asemenea, utilă pentru identificarea acestor evenimente în miezurile de sedimente de adâncime și, dacă expansiunea penelor ajunge la mase de uscat, înregistrările sedimentare”.

De parcă nu am avea de ce să ne îngrijorăm...

Cercetarea echipei a fost publicată în Progresele științei .

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.