Oamenii de știință au descoperit pentru prima dată azot fix într-un meteorit marțian

Un fragment de rocă al meteoritului marțian ALH 84001. (Koike și colab., Nature Communications, 2020)

O nouă privire asupra unui meteorit marțian vechi de 4 miliarde de ani a dezvăluit compuși organici care conțin azot - prima dovadă reală a moleculelor de azot fixate pe Planeta Roșie.

Azotul este esențial pentru toate formele de viață cunoscute și, deși în prezent nu există dovezi care să sugereze că această descoperire a fost creată de o unitate biologică, lasă deschisă posibilitatea ca odată ca niciodată, Marte ar fi fost o planetă umedă și bogată în organice - chiar și o planetă albastră - locul perfect pentru a începe viața.

„La începutul istoriei Sistemului Solar, Marte a fost probabil acoperit cu cantități semnificative de materie organică, de exemplu din meteoriți, comete și particule de praf bogate în carbon”, chimistul Atsuko Kobayashi de la Institutul de Tehnologie din Tokyo. explică .

„Unele dintre ele s-ar putea să se fi dizolvat în saramură și să fi fost prinse în carbonați”.

Este greu de spus cum ar fi putut apărea aceste substanțe organice purtătoare de azot, dar indiferent de explicație, rezultatele sugerează că Marte s-ar putea să fi fost cândva mai asemănător Pământului și mai ospitalier cu viața decât este acum - și ar fi putut avea cândva propriul ciclu de azot. .

„Indiferent de origine, prezența azotului organic și redus pe Marte Noahian timpuriu/mijlociu indică importanța ciclului azotului marțian”, autorii. scrie .

Meteoritul în cauză a fost explodat de pe Marte în urmă cu aproximativ 16 milioane de ani, probabil de un impact de meteorit, și de atunci a supraviețuit unor perioade de timp și spațiu insondabile.

Numit ALH84001, a fost găsit în Dealurile Allan din Antarctica în 1984 și a devenit deja destul de faimos în lumea științei. Conține materiale carbonatice de culoare portocalie, care par să fi provenit dintr-un fel de lichid sărat de pe Marte, cu aproximativ 4 miliarde de ani în urmă.

De-a lungul anilor, unii oameni de știință au făcut-o pretins pentru a găsi fosile microbiene asemănătoare bacteriilor în această rocă, dar există și alte explicații non-biologice care ar putea explica și prezența lor.

Meteoriții marțieni sunt unele dintre cele mai bune indicii pe care le avem despre istoria Planetei Roșii, dar din moment ce aceste roci au aterizat pe Pământ, este greu de spus cât de multe dintre ele sunt încă cu adevărat marțiane.

Contaminarea terestră a fost o problemă serioasă în trecut, dar acum, folosind noi tehnici și tehnologii de ultimă oră, cercetătorii sunt încrezători că substanțele organice detectate care conțin azot sunt „ cel mai probabil de origine marțiană '.

Probele de roci magmatice din apropiere nu au arătat azot detectabil, ceea ce sugerează că aceste molecule organice se aflau doar în carbonatul meteoritului.

Prinsă aici timp de 4 miliarde de ani și păstrată în spațiu, descoperirea arată doar cât de mult timp pot supraviețui uneori dovezile posibile pentru viață, având în vedere oportunitățile potrivite.

În timp ce Roverul Curiosity de la NASA a făcut-o detectat o formă de azot pe Marte însuși, precum șialte câteva compusi organici, este greu să conduci și să verifici toată această muncă tehnică de atât de departe. Pe Pământ, putem fi mult mai atenți, asigurându-ne că testăm locurile potrivite cu metodele potrivite.

„Mai multe boabe de carbonat au fost desprinse dintr-un fragment de rocă de ALH 84001, folosind bandă lipicioasă cu două fețe de argint, ceea ce ne-a permis să investigăm interioarele granulelor de carbonat individuale”, au spus autorii. explica .

Evident, această manipulare atentă nu este ceva pe care Roverul Marte este pregătit să facă. Așadar, meteoriți precum ALH84001 ne-ar putea oferi o alternativă, permițând oamenilor de știință să investigheze în continuare istoria acestei planete și potențialul ei de a păstra viața, fără a fi necesar să meargă acolo.

Studiul a fost publicat în Comunicarea naturii .

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.