Oamenii crescuți cu o populație arhaică misterioasă în cel mai timpuriu eveniment de încrucișare cunoscut

(ansap/Getty Images Plus)

Istoria noastră evolutivă este plină de sex interspecie.

Diferite specii de strămoși umani par să se fi amestecat și împerecheat mult mai mult decât au realizat antropologii anterior. Neanderthalieni încrucişat cu oamenii moderni . Un om înțelept a făcut sex cu Denisovenii .

Și acum 700.000 de ani, conform un nou studiu , o populație de oameni antici s-a împerecheat cu o populație distinctă necunoscută care s-a separat de alte specii umane cu cel puțin 1 milion de ani înainte.

„Aceasta continuă povestea pe care am văzut-o în studiile de-a lungul ultimului deceniu: există mult mai multe încrucișări între o mulțime de populații umane decât am fost conștienți vreodată”, Alan Rogers, antropolog și autorul principal al noului studiu, a spus Business Insider.

„Această descoperire a împins adâncimea temporală a acestor încrucișări mult mai înapoi.”

Potrivit cercetărilor echipei sale, publicate astăzi în jurnal Progresele științei , evenimentul de încrucișare recent descoperit a avut loc în Eurasia și reprezintă cel mai vechi exemplu cunoscut de împerechere între diferite populații de oameni antici.

Analiza, care a comparat ADN-ul de la neanderthalieni, denisoveni și oamenii moderni din Europa și Africa, dă o credință suplimentară ideii că genele strămoșilor noștri (și ale noastre) provin din nenumărate surse.

Cel mai vechi episod de încrucișare din istoricul antropologic

Când geneticienii au terminat de secvențial Neanderthal genomul în 2010, ei realizat pe care o aveau oamenii de Neanderthal încrucişat cu oamenii moderni între 40.000 și 60.000 de ani în urmă.

Apoi o studiu 2018 au arătat că denisovenii – care au dispărut cu aproximativ 50.000 de ani în urmă – au transmis unele dintre genele lor lui Homo sapiens.

Dar evenimentul de încrucișare pe care Rogers și colegii săi l-au găsit a fost mult, mult mai vechi. În acest caz, un grup de oameni care au fost strămoși atât ai neandertalienilor, cât și ai denisovenilor (autorii studiului i-au poreclit „neandersoveni”) s-au încrucișat cu speciile lor predecesoare în urmă cu aproximativ 744.000 de ani.

Acei predecesori, la rândul lor, făceau parte dintr-un grup „superarhaic” din Eurasia, care avea între 20.000 și 50.000 de oameni.

O implicație majoră a studiului este, așadar, că populațiile umane au migrat din Africa în Eurasia de trei ori în timpul lungii noastre istorii evolutive: o dată în urmă cu 1,9 milioane de ani, din nou acum 700.000 de ani și apoi o ultimă dată în urmă cu 50.000 de ani.

Primul dintre aceste valuri i-a implicat pe „superarhaici”. Apoi neandersovenii au urmat acum 700.000 de ani; probabil că s-au separat de descendența umană modernă înainte de a migra spre nord, arată studiul.

Pe măsură ce al doilea val de strămoși s-a mutat în Eurasia, au scris cercetătorii, ei probabil „s-au încrucișat cu eurasiaticii indigeni, i-au înlocuit în mare măsură și s-au separat în subpopulații de est și de vest – denisovenii și neanderthalienii”.

Apoi, multe sute de mii de ani mai târziu, oamenii moderni au părăsit Africa, încrucișându-se cu neanderthalienii – și în cele din urmă cu denisovenii – pe măsură ce se răspândeau prin Eurasia.

„Aceste evenimente s-au desfășurat din nou cu aproximativ 50.000 de ani în urmă, pe măsură ce oamenii moderni s-au extins din Africa și în Eurasia, înlocuind în mare parte neanderthalienii și denisovenii”, au scris autorii studiului.

O populație de „oameni supraarhaici”

Descoperirea echipei lui Rogers a venit după ce au comparat ADN-ul uman modern disponibil publicului cu ADN-ul antic. Analiza a arătat cel puțin patru momente de referință în care materialul genetic a trecut de la o specie umană la alta în ultimii 1 milion de ani.

Trei dintre acele momente s-au potrivit cu rezultatele altor studii. Dar cea mai veche instanță a fost o nouă descoperire.

Pe lângă faptul că reprezintă cea mai veche dovadă a încrucișării umane înregistrate, descoperirea este, de asemenea, surprinzătoare, deoarece cele două populații care s-au împerecheat au fost mult mai puțin strâns legate decât alte grupuri umane despre care se știa anterior că s-au încrucișat.

În timp ce oamenii moderni și oamenii de Neanderthal se aflau pe ramuri separate ale arborelui evolutiv de aproximativ 750.000 de ani când s-au încrucișat, populația recent descoperită și neandersovenii au fost separați de mai bine de 1 milion de ani.

Mai multe mistere rămân însă. Echipa lui Rogers nu este sigură ce specie antică îi aparținea populația superhaică.

Tot ce știu ei este dovezile genetice sugerează că suprahaicii s-au separat de descendența noastră umană acum aproximativ 2 milioane de ani și că oamenii antici trăiau în Eurasia în momentul în care a avut loc separarea speciilor.

„Avem dovezi fosile ale oamenilor în Eurasia care datează de la 1,85 milioane de ani”, a spus Rogers.

Cel puțin două grupuri de specii umane, sau taxoni, au trăit în Eurasia în perioada în care superarhaicii s-au desprins de descendența noastră. Unul, Homo erectus, a fost primul dintre strămoșii noștri care a mers drept

. Celălalt taxon posibil a fost vărul mai tânăr al lui Homo erectus, Homo antecessor, care locuia în Spania modernă.

— Oricare dintre acești taxoni ar putea fi superhaici, a spus Rogers. — Sau ar putea fi vreun taxon despre care nu știm încă.

Dar, indiferent de grupul căruia îi aparțineau superhaicii, a spus Rogers, noile dovezi ale încrucișării oferă o privire asupra unei perioade de timp străvechi despre care cercetătorii știu foarte puțin.

„Doar facem lumină asupra unui interval din istoria evoluției umane care anterior a fost complet întunecat”, a spus el.

Acest articol a fost publicat inițial de Business Insider .

Mai multe de la Business Insider:

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.