Iată cum o furtună solară suficient de mare ar putea schimba complet lumea

Nu distanța noastră reală până la Soare. (Mark Garlick/Science Photo Library/Getty Images)

La 1 și 2 septembrie 1859, sistemele telegrafice din întreaga lume au eșuat catastrofal. Operatorii telegrafelor au raportat că au primit șocuri electrice, că hârtie telegrafică a luat foc și că au fost capabili să opereze echipamente cu bateriile deconectate .

În timpul serilor, aurora boreală, cunoscută mai frecvent sub numele de aurora boreală, putea fi văzută până la sud până în Columbia. De obicei, aceste lumini sunt vizibile doar la latitudini mai mari, în nordul Canadei, Scandinavia și Siberia.

Ceea ce a trăit lumea în acea zi, acum cunoscut sub numele de Evenimentul Carrington , a fost un masiv furtună geomagnetică . Aceste furtuni apar atunci când o bulă mare de gaz supraîncălzit numită plasmă este aruncată de la suprafața soarelui și lovește Pământul. Această bulă este cunoscută sub numele de ejecție de masă coronală.

Plasma unei ejecții de masă coronală constă dintr-un nor de protoni și electroni, care sunt particule încărcate electric. Când aceste particule ajung pe Pământ, ele interacționează cu câmpul magnetic care înconjoară planeta.

Această interacțiune face ca câmpul magnetic să se distorsioneze și să slăbească, ceea ce, la rândul său, duce la comportamentul ciudat al aurorei boreale și a altor fenomene naturale. Ca un inginer electric care este specializat în rețeaua electrică, studiez cum furtunile geomagnetice de asemenea, amenință să provoace întreruperi de curent și de internet și cum să vă protejați împotriva acestui lucru.

Furtunile geomagnetice

Evenimentul Carrington din 1859 este cel mai mare raport înregistrat despre a furtună geomagnetică , dar nu este un eveniment izolat.

Furtunile geomagnetice au fost înregistrate încă de la începutul secolului al XIX-lea, iar datele științifice din probele de miez de gheață din Antarctica au arătat dovezi ale unei furtuni geomagnetice și mai masive care a avut loc în jurul anului 774 CE, acum cunoscut sub numele de Evenimentul Miyake. Acea erupție solară a produs cea mai mare și mai rapidă creștere a carbonului 14 înregistrată vreodată. Furtunile geomagnetice declanșează cantități mari de raze cosmice în atmosfera superioară a Pământului, care la rândul lor produc carbon-14 , un izotop radioactiv al carbonului.

O furtună geomagnetică cu 60% mai mică decât evenimentul Miyake a avut loc în jurul anului 993 d.Hr . Probele de miez de gheață au arătat dovezi că furtunile geomagnetice la scară largă cu intensități similare cu evenimentele Miyake și Carrington au loc cu o rată medie de o dată la 500 de ani.

În prezent, Administrația Națională Oceanică și Atmosferică utilizează Scara furtunilor geomagnetice pentru a măsura puterea acestor erupții solare. „Scara G” are o evaluare de la 1 la 5, G1 fiind minor și G5 extrem. Evenimentul Carrington ar fi fost evaluat G5.

Devine și mai înfricoșător când compari evenimentul Carrington cu evenimentul Miyake. Oamenii de știință au reușit să estimeze puterea evenimentului Carrington bazată pe fluctuațiile câmpului magnetic al Pământului după cum au fost înregistrate de observatoarele la acea vreme. Nu a existat nicio modalitate de a măsura fluctuația magnetică a evenimentului Miyake. În schimb, oamenii de știință au măsurat creșterea carbonului-14 în inelele copacilor din acea perioadă.

Evenimentul Miyake a produs un Creștere cu 12% a carbonului-14 . Prin comparație, evenimentul Carrington a produs o creștere cu mai puțin de 1 la sută a carbonului-14, așa că evenimentul Miyake a depășit probabil evenimentul G5 Carrington.

Dezactivarea puterii

Astăzi, o furtună geomagnetică de aceeași intensitate ca și Evenimentul Carrington ar afecta mult mai mult decât firele telegrafice și ar putea fi catastrofală. Odată cu dependența din ce în ce mai mare de energie electrică și de tehnologia emergentă, orice întrerupere ar putea duce la pierderi monetare de trilioane de dolari și riscuri pentru viața dependentă de sisteme. Furtuna ar afecta majoritatea sistemelor electrice pe care oamenii le folosesc zilnic.

Furtunile geomagnetice generează curenți induși, care circulă prin rețeaua electrică. Din punct de vedere geomagnetic curenți induși , care poate depăși 100 de amperi, curge în componentele electrice conectate la rețea, cum ar fi transformatoare, relee și senzori.

O sută de amperi este echivalent cu serviciul electric furnizat multor gospodării. Curenții de această dimensiune pot provoca daune interne ale componentelor, ducând la întreruperi de curent pe scară largă.

O furtună geomagnetică de trei ori mai mică decât evenimentul Carrington a avut loc în Quebec, Canada, în martie 1989. Furtuna a provocat prăbușirea rețelei electrice Hydro-Quebec .

În timpul furtunii, curenții mari induși magnetic au deteriorat un transformator din New Jersey și au declanșat întrerupătoarele rețelei. În acest caz, întreruperea a dus la cinci milioane de oameni rămânând fără curent timp de nouă ore .

Ruperea conexiunilor

Pe lângă defecțiunile electrice, comunicațiile ar fi întrerupte la scară mondială. Furnizorii de servicii de internet ar putea scădea, ceea ce, la rândul său, ar elimina capacitatea diferitelor sisteme de a comunica între ele. Sistemele de comunicații de înaltă frecvență, cum ar fi radio sol-aer, unde scurte și navă-țărm, ar fi perturbate.

Sateliții care orbitează în jurul Pământului ar putea fi deteriorați de curenții induși de furtuna geomagnetică care le arde plăcile de circuite. Acest lucru ar duce la perturbări în telefonie prin satelit, internet, radio și televiziune.

De asemenea, pe măsură ce furtunile geomagnetice lovesc Pământul, creșterea activității solare face ca atmosfera să se extindă în exterior. Această expansiune modifică densitatea atmosferei în care sateliții orbitează. Atmosfera cu densitate mai mare creează tragere pe un satelit, care îl încetinește. Și dacă nu este manevrat pe o orbită mai înaltă, poate cădea înapoi pe Pământ.

O altă zonă de perturbare care ar putea afecta viața de zi cu zi sunt sistemele de navigație. Practic, fiecare mod de transport, de la mașini la avioane, utilizează GPS-ul pentru navigare și urmărire. Chiar și dispozitivele portabile, cum ar fi telefoanele mobile, ceasurile inteligente și etichetele de urmărire se bazează pe semnalele GPS trimise de la sateliți.

Sistemele militare sunt foarte dependente de GPS pentru coordonare. Alte sisteme militare de detectare, cum ar fi radarul peste orizont și sistemele de detectare a submarinelor, ar putea fi perturbate, ceea ce ar împiedica apărarea națională.

În ceea ce privește internetul, o furtună geomagnetică de amploarea evenimentului Carrington ar putea produc curenți induși geomagnetic în cablurile submarine și terestre care formează coloana vertebrală a internetului, precum și centrele de date care stochează și procesează totul, de la e-mail și mesaje text până la seturi de date științifice și inteligenţă artificială unelte. Acest lucru ar putea perturba întreaga rețea și ar împiedica serverele să se conecteze între ele.

Doar o chestiune de timp

Este doar o chestiune de timp până când Pământul este lovit de o altă furtună geomagnetică. O furtună de dimensiunea evenimentului Carrington ar fi extrem de dăunătoare la sistemele electrice și de comunicații din întreaga lume, cu întreruperi care durează câteva săptămâni.

Dacă furtuna este de dimensiunea Evenimentului Miyake, rezultatele ar fi catastrofale pentru lume, cu posibile întreruperi care durează luni, dacă nu mai mult. Chiar si cu avertizări de vreme în spațiu de la Centrul de Predicție Meteorologică al NOAA, lumea ar avea doar câteva minute până la câteva ore de preaviz.

Consider că este esențial să continuăm cercetarea modalităților de a proteja sistemele electrice împotriva efectelor furtunilor geomagnetice, de exemplu prin instalarea de dispozitive care pot proteja echipamentele vulnerabile precum transformatoarele și prin dezvoltarea strategiilor de reglare a sarcinilor rețelei când furtunile solare sunt pe cale să lovească. Pe scurt, este important să lucrăm acum pentru a minimiza întreruperile de la următorul eveniment Carrington.

David Wallace , profesor clinic asistent de inginerie electrică, Universitatea de Stat din Mississippi .

Acest articol este republicat din Conversatia sub o licență Creative Commons. Citeste Articol original .

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.