Astronomii tocmai au anunțat descoperirea a 12 luni noi în jurul lui Jupiter

(Institutul Carnegie pentru Știință)

Astronomii care caută lucruri în sistemul solar exterior au primit o surpriză uriașă și neașteptată - descoperirea accidentală a 12 luni necunoscute anterior pe orbită. Jupiter .

Acest lucru aduce totalul lunilor joviene cunoscute la 79. Sateliții recent descoperiți măresc avansul lui Jupiter în Sistemul Solar, ca planetă cu cele mai multe luni - deși spațiul din jurul lui Saturn este destul de aglomerat , de asemenea.

Echipa, condusă de astronomul Scott S. Sheppard de la Carnegie Institution for Science, folosea de fapt telescoape de la sol pentru a căuta dovezi alemisterioasa Planeta Noua, un corp exterior al Sistemului Solar propus.

„Jupiter tocmai s-a întâmplat să fie pe cer, lângă câmpurile de căutare, unde căutam obiecte extrem de îndepărtate ale Sistemului Solar”, spuse Sheppard .

Foloseau un telescop mai puternic decât oricând, permițând echipei să privească la rezoluții mai mari, pe un câmp vizual mai larg decât alte observații din trecut.

Deoarece Jupiter se mișcă pe cer cu o viteză cunoscută, orice lucru din apropiere care se mișcă cu aceeași viteză în aceeași direcție devine un candidat pentru o lună - dar confirmarea este un proces care necesită timp, a explicat Sheppard pentru Energyeffic.

„A trebuit să observăm noile luni Jupiter candidate din nou o lună mai târziu și din nou un an mai târziu pentru a confirma că de fapt orbitează Jupiter și, prin urmare, erau luni ale lui Jupiter”, a spus el.

„Este foarte tare și foarte interesant”, astronom Jonti Horner de la Universitatea din Southern Queensland, care nu a fost implicat în cercetare, a declarat pentru Energyeffic.

„Nu este foarte surprinzător pentru mine, cred că, pe măsură ce ne uităm mai adânc, vom găsi mai mulți dintre acești sateliți neregulați în jurul lui Jupiter, Saturn, Uranus și Neptun, dar este grozav și este grozav că au găsit atât de mulți toți la o singura data.'

Pe baza observațiilor echipei, Gareth Williams de la Minor Planet Center al Uniunii Astronomice Internaționale a reușit să calculeze orbitele lunilor. Nouă dintre ele, găsite pe cele mai îndepărtate orbite ale lui Jupiter, sunt în trei grupuri distincte, având nevoie de aproximativ doi ani Pământești pentru a orbit Jupiter.

Ei au, de asemenea, o orbită retrogradă, sau direcția opusă rotației lui Jupiter pe axa sa. Acest lucru nu este neobișnuit - de fapt, majoritatea lunilor cunoscute ale lui Jupiter sunt retrograde , și se crede că sunt asteroizi sau comete formate inițial în apropierea gigantului gazos și capturate când s-au apropiat prea mult.

„Aceste luni sunt ultimele rămășițe ale blocurilor de construcție ale planetelor gigantice, deoarece toate celelalte materiale din regiunea planetei gigantice au căzut probabil în planete pentru a ajuta la formarea lor”, a spus Sheppard.

„Credem că inițial au existat doar trei luni retrograde și fiecare dintre ele a fost ruptă prin ciocniri cu alte obiecte. Care au fost aceste alte obiecte a fost un mister.

Dar una dintre lunile nou descoperite - și cea mai ciudată - oferă un nou indiciu. Dintre cei doisprezece, doar trei luni orbitează într-o direcție progradă și sunt mai aproape de Jupiter.

Două dintre ele sunt destul de simple. Ei fac parte dintr-un grup mai mare, toți cu distanțe și unghiuri de înclinare similare, având nevoie de puțin mai puțin de un an pentru a orbita Jupiter. Astronomii cred că odată au făcut parte dintr-o lună mai mare care s-a destrămat.

Dar ultima lună este una ciudată.

„Cealaltă descoperire a noastră este o adevărată ciudată și are o orbită ca nicio altă lună joviană cunoscută”, spuse Sheppard .

(Roberto Molar Candanosa/Carnegie Institution for Science)

Numit provizoriu Valetudo, după zeița romană a sănătății și curățeniei și strănepoata lui Jupiter, luna este mai îndepărtată și mai înclinată decât grupul de luni prograde interioare.

Este nevoie de aproximativ 18 luni pentru a orbita Jupiter, iar orbita sa o depășește pe cea a lunilor retrograde, ceea ce face ca coliziunile să fie destul de probabile.

„Odată cu descoperirea lui Valetudo, se pare că ciocnirile care au spart lunile retrograde au fost între alte luni prograde Jupiter, precum Valetudo”, a spus Sheppard pentru Energyeffic.

Echipa crede că Valetudo ar putea fi un fragment de lună mai mare, rupt în urma unei coliziuni cu o lună retrogradă mai mare, rezultând ceva asemănător grupărilor retrograde observate.

Un număr mai mare de luni neregulate, deoarece ne vorbește despre un moment din timpul formării lui Jupiter, când planeta era încă în creștere. Sateliții neregulați nu s-au format în jurul lui Jupiter în același mod în care s-au format planetele în jurul Soarelui, sau sateliții obișnuiți din jurul lui Jupiter, dintr-un disc plat pe o orbită progradă.

„Ceea ce este cu adevărat cool pentru mine aici este ceea ce ei numesc ciudatul lor”, a spus Horner pentru Energyeffic. — Nu din cauza orbitei sale, ci mai degrabă pentru că este atât de mică.

Potrivit lui Horner, dacă Valetudo s-ar fi format devreme, ar fi fost încetinit de gazele și praful prezente la formarea lui Jupiter și ar fi căzut pe planetă.

Găsirea unei luni atât de mici, a observat el, înseamnă că trebuie să se fi format după ce toate gazele și praful s-au curățat. Acest lucru ne spune ceva despre momentul formării acestor familii de luni, care, la rândul său, ne spune ceva nou despre formarea Sistemului Solar.

Rezultatele echipei nu sunt încă disponibile într-un jurnal evaluat de colegi, deoarece echipa lui Sheppard execută în prezent simulări cu supercomputer pentru a încerca să descopere cât de des s-ar putea ciocni Valetudo cu o lună retrogradă.

„Această simulare durează câteva luni și ne așteptăm ca răspunsul să fie între aproximativ 100 de milioane de ani și 1 miliard de ani, ceea ce este lung în timpul uman, dar nu atât de mult în timpul astronomic”, a spus Sheppard.

„O lucrare completă va fi probabil scrisă după ce aceste simulări vor fi făcute în câteva luni.”

Lunii nou descoperite așteaptă denumirea, o sarcină pentru care publicul poate fi înrolat, așa că este o idee bună să perfecționați Regulile de denumire ale IAU pentru lunile joviane - și care nume au fost deja luate .

„Este un rezultat minunat și chiar evidențiază importanța de a continua să privești acolo”, a spus Horner.

„Îmi place și serendipitatea lui – evidențiază, de asemenea, modul în care poți folosi observațiile în căutarea unui lucru pentru a căuta și pe altele.”

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.