Ar putea fi o grămadă de Tardigrade în viață pe Lună chiar acum

(Ralph O. Schill/Agenția Spațială Europeană)

O hoardă de creaturi microscopice numite tardigrade erau pasageri la bordul navei spațiale israeliene Beresheet, care s-a prăbușit pe suprafața lunii în urmă cu aproape patru luni.

Dar pentru că tardigrații pot supraviețui în medii extreme, este probabil că acești astronauți minusculi sunt încă în viață.

Organismele microscopice pot rămâne fără apă și oxigen pentru perioade lungi de timp într-o stare de animație suspendată numită criptobioză, în care corpurile lor se usucă și metabolismul lor se închide. Pune un tardigrad deshidratat în apă și își recapătă funcția deplină în câteva ore .

„Tardigradele în stare uscată pot supraviețui presiunilor de până la 74.000 de ori mai mari decât presiunea pe care o experimentăm la nivelul mării, așa că impactul [accidentului] nu ar trebui să fie o problemă pentru ei”, a declarat zoologul evoluționist Roberto Guidetti pentru Business Insider.

„Pot rămâne uscate zeci de ani, eventual secole”.

Tardigradele sunt cunoscute și sub denumirea de urși de apă sau purcei de mușchi – porecle potrivite, având în vedere că aceste organisme arată ca niște cartofi cu opt picioare, cu fețele încrețite și gheare minuscule la microscop.

Tardigrade deshidratate au fost plasate la bordul navei spațiale Beresheet de o companie non-profit numită Arch Mission Foundation, care își propune să dezvolte un fel de rezervă a Pământului.

În conformitate cu această misiune, compania a pus la bordul navei o „biblioteca lunară” – un disc asemănător DVD-ului care conține o arhivă digitală a aproape fiecare pagină Wikipedia în limba engleză, împreună cu cărți electronice și mostre de ADN uman. Mii de tardigradi erau atașați acelei biblioteci.

Beresheet a părăsit Pământul pe 22 februarie, dar pe măsură ce s-a apropiat de suprafața lunii pe 11 aprilie, o defecțiune a computerului a cauzat funcționarea defectuoasă a motorului principal al navei spațiale și s-a prăbușit în luna călătorind cu 310 mile pe oră (500 kilometri pe oră).

Într-un interviu recent cu Cablat , fondatorul Arch Mission Foundation, Nova Spivack, a declarat că compania sa crede că discul său, împreună cu tardigradele însoțitoare, au supraviețuit accidentului intact.

„În mod ironic, sarcina noastră utilă poate fi singurul lucru care a supraviețuit din acea misiune”, a spus el.

Asta înseamnă că mii de tardigrade se răcesc acum pe Lună.

Astronauții tardigradi, a spus Guidetti, sunt probabil în viață, dar nu „activi”, ceea ce înseamnă că sunt încă în starea de animație suspendată. Dacă ar fi reintroduse cumva în apa de pe suprafața lunară, ar avea potențialul de a reveni la o stare activă, dar asta ar necesita și oxigen.

Anterior, s-a demonstrat că urșii de apă supraviețuiesc în vidul spațiului , în interiorul unui vulcan și într-un Lac antarctic la 50 de mile sub pământ . Au revenit chiar la funcționarea normală după ce au fost înghețat timp de trei decenii .

Creaturile, care pot crește până la 1,2 milimetri (0,05 inchi) în lungime, pot rezista la temperaturi cuprinse între minus 272 grade Celsius (minus 458 grade Fahrenheit) și 151 grade Celsius (304 grade Fahrenheit).

De asemenea, sunt capabili să supraviețuiască la niveluri ridicate de radiații și presiune până la de șase ori mai mare decât cea mai adâncă parte a oceanelor Pământului .

Unii oameni de știință susțin că tardigradele ar putea supraviețui unor evenimente catastrofale precum asteroid impacturi care ar distruge majoritatea celorlalte specii de pe Pământ.

Dar tardigradele uscate de pe Lună probabil că nu ar putea rămâne în viață pentru totdeauna.

„Dacă sunt expuși direct la radiații UV solare nefiltrate, vor muri structural în câteva zile”, a declarat ecologistul Ingemar Jönsson pentru Business Insider.

Fluctuațiile de temperatură de pe Lună reprezintă, de asemenea, o problemă: „Temperaturile în jurul și peste 100 de grade Celsius [212 grade Fahrenheit] vor ucide animalele destul de repede”, a adăugat Jönsson.

Tardigradele ar avea cele mai bune șanse de supraviețuire, a spus el, dacă ar ajunge sub suprafața Lunii ca urmare a prăbușirii lui Beresheet. Nu este clar dacă asta s-a întâmplat cu adevărat, dar dacă da, ar fi protejați de radiațiile UV și radiațiile cosmice, iar temperaturile din jur ar rămâne în mod constant sub zero.

„În astfel de condiții, probabil că ar putea supraviețui ani de zile”, a spus Jönsson.

Acest articol a fost publicat inițial de Business Insider .

Mai multe de la Business Insider:

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.