5.200 de tone de praf extraterestre plouă pe Pământ în fiecare an

Micrometeorit extras din Antarctica. (Cécile Engrand/Jean Duprat)

Știm de ceva vreme că Pământul se află sub o ploaie constantă de praf spațial și că e copios . Cu toate acestea, având în vedere dimensiunea sa microscopică, a fost foarte greu să obțineți o estimare exactă a cantității.

Asemenea micrometeoriți nu sunt mai mari de o fracțiune de milimetru, aruncați ca părul spațial de la trecerea cometelor și asteroizilor.

După două decenii de colectare a materialelor în Antarctica, o echipă internațională de oameni de știință are acum un număr: aproximativ 5.200 de tone de micrometeoriți mai mici de 700 de micrometri (0,7 milimetri), în fiecare an.

Acest lucru, au spus ei, face din micrometeoriți cea mai mare sursă de material extraterestră livrat pe suprafața Pământului.

De fapt, este o realizare destul de mare. Atmosfera Pământului este plină de praf, de tot felul. Astudiază anul trecuta constatat că aproximativ 17 milioane de tone metrice de praf grosier suflă în atmosferă la un moment dat.

Pentru a minimiza acest praf „de fundal”, echipa a apelat la Antarctica la stația Concordia de la Dome C. Praful terestru este aproape absent acolo, iar rata de acumulare a zăpezii este scăzută, ceea ce înseamnă că zăpada care este deja acolo poate fi topită pentru a obține rata de scădere a micrometeoriților în regiune.

Micrometeoriți din Antarctica. (Rojas și colab., EPSL, 2021)

În șase expediții de-a lungul a 20 de ani, cercetătorii au făcut exact asta. Ei au identificat un total de 1.280 de micrometeoriți netopiți și 808 sferule cosmice (rocă spațială topită) sub 350 de micrograme în masă, ceea ce le-a permis să calculeze viteza cu care aceste particule plouă la suprafață.

Conform calculelor lor, extrapolate pe tot globul și presupunând că ploaia este distribuită uniform, aproximativ 1.600 de tone de micrometeoriți și 3.600 de tone de sferule cosmice ajung la suprafață în fiecare an. Adică un total de 5.200 de tone anual.

Următoarea parte a cercetării a fost o analiză a prafului pentru a determina originea acestuia, pe baza densității boabelor. Densitatea mai mică și porozitatea mai mare sugerează o origine cometă, iar densitatea mai mare și porozitatea mai mică sugerează o origine meteoritică.

Din aceasta, echipa a extrapolat că aproximativ 80 la sută din praful cosmic care ajunge la suprafața Pământului este aruncat din comete în timp ce se îndreaptă în călătoriile lor orbitale - un număr în concordanță cu estimările anterioare ale aportului cometarului în praful spațial de pe Pământ.

Cu toate acestea, modelele echipei au arătat că masa totală de praf cosmic introdus înainte de intrarea în atmosferă este de aproximativ 15.000 de tone. Motivul acestei discrepanțe nu este clar, dar există câteva opțiuni majore.

Una este că o proporție semnificativă din praf sustrage capacitatea noastră de a-l detecta. O alta este că o parte din praf este îndepărtată înainte de intrarea în atmosferă. O a treia ar putea fi faptul că există mult mai puțin praf în spațiul din jurul Pământului decât credem că există.

Să ne dăm seama care dintre acestea este, au spus cercetătorii, ne-ar putea ajuta să constrângem mai bine rolul prafului cosmic în livrarea moleculelor de apă și carbon pe Pământ, în primele zile ale Sistemului Solar - la rândul său, oferind piese ale puzzle-ului care este apariția vieții însăși.

Cercetarea echipei a fost publicată în Scrisori pentru Știința Pământului și Planetarei .

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.