42 dintre cei mai mari asteroizi din sistemul solar au fost dezvăluiți în noi imagini glorioase

42 dintre cele mai mari roci spațiale. (ESO/M. Grain Messer/Vernazza et al./algoritm MISTRAL/ONERA/CNRS)

Dacă există un lucru pe care Sistemul nostru Solar nu are în aprovizionare, acestea sunt rocile.

Stânci mici, roci groase, roci uscate, roci înghețate. Roci care suntca alte pietre. Este sistemul stâncilor, într-adevăr – se întâmplă să trăim și aici. Cu toate prevalența lor, totuși, aceste roci nu sunt ușor de văzut; sunt mici, slabe și eclipsate de obiecte mai mari și mai strălucitoare.

Dar suntem din ce în ce mai buni, iar acum am primit cea mai detaliată privire până acum asupra unora dintre cele mai mari roci din Sistemul Solar care nu sunt planete. O echipă internațională de astronomi a folosit Very Large Telescope al Observatorului European de Sud pentru a fotografia 42 dintre cele mai mari obiecte care atârnă în asteroid centură între Marte și Jupiter .

„Doar trei asteroizi mari din centura principală, Ceres, Vesta și Lutetia, au fost fotografiați cu un nivel ridicat de detalii până acum, deoarece au fost vizitați de misiunile spațiale Dawn și Rosetta ale NASA și, respectiv, Agenția Spațială Europeană.” a spus astronomul Pierre Vernazza al Laboratoire d'Astrophysique de Marseille din Franţa.

„Observațiile noastre de la ESO au oferit imagini clare pentru mai multe ținte, 42 în total”.

Cei 42 de asteroizi. Faceți clic aici pentru a vizualiza imaginea la dimensiune completă . . . . (ESO/M. Grain Messer/Vernazza et al./algoritm MISTRAL/ONERA/CNRS)

Am avut deja o previzualizare a imaginilor. Luna trecută, cercetătorii au dezvăluit cele mai bune imagini de până acum ale unui asteroid ciudat, în formă de os de câine, numitCleopatra. Datele au arătat că cele două luni ale Kleopatrei s-ar fi putut forma din praful aruncat de asteroidul însuși.

Noua lucrare este mult mai cuprinzătoare, concepută pentru a examina proprietățile colective ale acestor obiecte, mai degrabă decât caracteristicile lor individuale, cu noi date 3D care ajută la dezvăluirea formei și masei acestor asteroizi misterioși. În linii mari, obiectele se încadrează în două categorii: cele care sunt aproape rotunde; și cele care sunt mai alungite, Kleopatra fiind exemplul cel mai extrem al acesteia din urmă.

Interesant este că aceste categorii nu sunt împărțite pe linii de dimensiune. Ceres, cel mai mare obiect sondat în sondaj, cu un diametru de 940 de kilometri (584 mile), este destul de rotund. Vesta, a doua ca mărime, cu 520 de kilometri, are o formă mai neuniformă. Flora și Adeona, la 146 și respectiv 144 de kilometri, sunt și ele destul de rotunde. Sylvia, la 274 de kilometri, este alungită.

Noile date 3D au oferit cercetătorilor constrângeri mult mai bune și asupra volumelor celor 42 de obiecte. Odată ce cunoașteți volumul și masa unui obiect, puteți calcula densitatea acestuia și puteți deduce compoziția acestuia. Încă o dată, a existat o gamă largă în eșantion.

Densitatea Pământului, pentru context, este de 5,51 grame pe centimetru cub. Cei mai puțin denși asteroizi aveau densități de aproximativ 1,3 grame pe centimetru cub, aproximativ aceeași densitate ca și cărbunele, sugerând o compoziție poroasă, carbonică. Cele mai dense au fost Psyche și Kalliope, cu densități de 3,9 și, respectiv, 4,4 grame pe centimetru cub, care este mai dens decât diamantul, sugerând o compoziție de piatră-fier.

Un poster cu cei 42 de asteroizi și orbitele lor. Faceți clic aici pentru a vizualiza imaginea la dimensiune completă . . . . ESO/M. Târg de cereale/Vernazza et al./algoritm MISTRAL/ONERA/CNRS)

Acest lucru sugerează că obiectele din centura de asteroizi au venit probabil din diferite regiuni ale Sistemului Solar înainte de a ajunge acolo unde sunt acum, au spus cercetătorii.

„Observațiile noastre oferă un sprijin puternic pentru migrarea substanțială a acestor corpuri de la formarea lor”, a spus astronomul Josef Hanuš de la Universitatea Charles din Cehia.

„Pe scurt, o astfel de varietate extraordinară în compoziția lor poate fi înțeleasă doar dacă corpurile provin din regiuni distincte ale Sistemului Solar”.

Sunt multe pe care încă nu le știm, totuși. Avem mostre de asteroizi aici, pe Pământ, fragmente care s-au rupt și au ajuns aici ca meteoriți, ceea ce ne permite să facem anumite concluzii despre compozițiile rocilor spațiale. Cu toate acestea, unele dintre obiectele cu densitate mai mare pot să nu aibă analogi disponibili, ceea ce face ca determinarea compoziției lor să fie mai dificilă.

În plus, în prezent nu putem vedea asteroizi mai mici în detaliu, ceea ce înseamnă că operăm cu un set incomplet de date. Odată ce vom avea aceste informații, vom putea să evaluăm mai bine ce asteroizi ar trebui să trimitem viitoarele sonde spațiale să vizităm. Pentru aceasta, echipa își pune speranțele pe viitorul telescop Extremely Large, care va începe operațiunile în câțiva ani.

„Observațiile ELT ale asteroizilor din centura principală ne vor permite să studiem obiecte cu diametre de până la 35 până la 80 de kilometri, în funcție de locația lor în centură, și cratere cu dimensiuni de până la aproximativ 10 până la 25 de kilometri.” spuse Vernazza .

„A avea un instrument asemănător SFERA la ELT ne-ar permite chiar să imaginăm un eșantion similar de obiecte din îndepărtata Centura Kuiper. Aceasta înseamnă că vom putea caracteriza istoria geologică a unui eșantion mult mai mare de corpuri mici din pământ.

Rock 'n' roll.

Cercetarea a fost publicată în Astronomie și astrofizică .

Despre Noi

Publicarea Faptelor Independente, Dovedite Ale Rapoartelor Privind Sănătatea, Spațiul, Natura, Tehnologia Și Mediul.